¿Será cierto?: La Luna es de queso

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Bienvenidos sean a mi espacio en el que vamos a analizar algunos de los mitos más frecuentemente oídos sobre el espacio. Hoy vamos a hablar un poco sobre la composición de la Luna. 

Espera, espera. Ya todos los lectores de aquí saben bien que la Luna no está hecha de queso, así que de una vez vamos a decir que el mito es falso, pero es una oportunidad perfecta para hablar de la composición de materiales de la Luna, y sabemos bien que es un pedazo de roca. Pero ¿Qué tan cierto es esto? 

Para contestar esta pregunta, debemos primero ver que compone la Luna. 

En primer lugar, tenemos el oxígeno con un aproximado de 42% de la composición total, pero no está en una forma gaseosa respirable, sino que se encuentra entre las composiciones rocosas, hay que recordar que el oxígeno se combina muy fácilmente con otros elementos, como por el hierro para hacer óxido de hierro, u óxidos de silicio, inclusive con el aluminio que es una oxidación muy rápida, a tal grado que es muy poco común encontrar aluminio sin oxígeno. 

De hecho, los siguientes elementos más abundantes en la Luna son en efecto el silicio con un 21% y de ahí el hierro con 13 %, en quinto lugar, se encuentra el aluminio con 7% de la composición total de la Luna. 

¿Y por qué la Luna tiene tanto oxígeno? ¿De dónde lo saca? Pues de la Tierra por supuesto. Se ha demostrado que existen vientos que vienen desde la Tierra hasta la Luna que cargan iones de oxígeno, y esto ha pasado por millones de años, por lo que no es de sorprenderse que casi la mitad de la Luna esté hecha del comburente universal. 

Probablemente te hayas dado cuenta de que me brinqué un elemento, si lo notaste, ¡Felicidades! Eres una de las pocas personas con el buen hábito de la lectura y no pasas solamente los ojos sobre las letras, pero si no lo notaste, no te preocupes, con la práctica y la motivación puedes mejorar tu habilidad de lectura. 

Pues el cuarto elemento más abundante en la Luna es el calcio con aproximadamente 8% de la composición total de la Luna. Continuamos con el magnesio con 6% y podríamos terminar con Titanio con una proporción de entre 2% y 1%. Valdría la pena hablar también de este elemento en particular, porque su abundancia en la Luna es mayor que en la Tierra, pues en la Tierra se estima que en la corteza terrestre está compuesta por solamente un 0.63%... y es el séptimo metal más común. 

El restante 1-2% de la Luna lo componen otros elementos como el sodio, potasio, cromo, manganeso, azufre, fósforo, torio, etc. 

Vale la pena indicar que, así como en la Tierra, no es fácil estimar con exactitud de que está hecha la Luna, sobre todo si el último viaje que ha hecho la humanidad fue el 7 de diciembre de 1972 por medio de la misión Apolo 17. Hasta que volvamos a la Luna (físicamente, no imaginando por distraídos) y colocamos instrumentos de medición de estado del arte, solo podremos hacer estimaciones y teorías sobre los secretos que esconde la Luna bajo su corteza. 

Hablando de regresar a la Luna… ¿Si estaremos regresando? ¿O será la primera vez que lleguemos?

Óptica astronómica hecha en México

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Un telescopio con espejo primario de 25 centímetros de diámetro es desarrollado por especialistas del Centro de Investigaciones en Óptica (CIO).

El telescopio es similar a aquellos diseñados para aficionados a la astronomía y disponibles comercialmente, con la diferencia que tendrá un espejo tipo panal de abeja que reducirá su peso hasta en 80 por ciento.

En entrevista con la Agencia Informativa Conacyt, el maestro Luis Manuel Arredondo Vega, ingeniero asociado del CIO, comunicó que hasta ahora cuentan con el diseño y la materia prima para emprender el desarrollo completo del telescopio: la mecánica, la óptica y la película delgada.

Apuntó que el telescopio no tiene por objetivo generar una innovación comercial, sino ser una vía para experimentar con materiales nuevos y posteriormente escalar la tecnología para fabricar espejos de diámetros mayores.

“No nos podemos quedar estancados manejando siempre el mismo tipo de material, tenemos que estar a la vanguardia de lo que se hace en el mundo. Todos los telescopios que se hacen a nivel mundial son segmentados, ninguno es sólido, entonces varios espejos se unen y forman un espejo grande; todos esos espejos son con vidrios ultraligeros o tipo panal de abeja”.

Regularmente, este tipo de telescopios se fabrica con vidrio sólido, lo que eleva su peso y en consecuencia incrementa el costo de las estructuras.

El vidrio tipo panal de abeja es un vidrio hueco con alta rigidez, que reduce el peso y con ello disminuyen los costos en manufactura mecánica hasta en 50 por ciento.

Una óptica poco común

Los últimos proyectos de manufactura del CIO se han centrado en la fabricación de lentes y espejos que no son accesibles comercialmente y que son demandados por instituciones de investigación a nivel mundial para el desarrollo de estudios especializados.

El ingeniero José de la Luz Hurtado Ortega, coordinador de manufactura óptica del CIO, expuso que los más recientes trabajos se han centrado especialmente en el desarrollo de óptica para instrumentación astronómica.

Prismas de hasta 18 kilogramos de peso del espectrómetro HORS para el Instituto de Astrofísica de Canarias, así como ópticas de hasta 27 centímetros de diámetro para el mismo instituto, se encuentran entre sus desarrollos más recientes.

Como parte de su colaboración en el proyecto Megara, para el Gran Telescopio Canarias, los especialistas en óptica del CIO fabricaron cuatro lentes hechos de fluoruro de calcio, un material complejo de manejar.

“Hay muy poca gente a nivel mundial que trabaja ese tipo de materiales, hay quien lo llega a trabajar pero en diámetros de una pulgada, máximo dos pulgadas, y en superficies casi planas, no en cuestiones esféricas, y sin embargo las ópticas que nosotros hicimos de ese material fueron de hasta 27 centímetros de diámetro y espesores hasta de 12 centímetros”, comentó Hurtado Ortega.

Refirió que uno de los desafíos en el desarrollo de este tipo de óptica radica en el coeficiente de extracción térmica, pues el mínimo cambio en su temperatura, incluso cuando es menor a un grado Celsius, puede provocar que se arruine la óptica y generar pérdidas de decenas de miles de dólares.

Desarrollar el proceso para pulir ese tipo de superficies en esos diámetros sí se lleva tiempo y es costoso, pero a final de cuentas sí se pueden obtener desarrollos tecnológicos muy buenos a partir de esos trabajos”.

Infraestructura y personal especializados

El desarrollo de óptica especialmente para instrumentos astronómicos requiere que el CIO cuente con personal e infraestructura especializados.

En lo que respecta al equipo de especialistas de manufactura óptica, el personal cuenta con una experiencia que oscila entre los 23 y 38 años, lo que se convierte en una de sus principales fortalezas.

De ser necesario, el personal recibe capacitación del más alto nivel para cumplir con los requerimientos técnicos de manufactura óptica.

El maestro Luis Manuel Arredondo Vega mencionó que para el proyecto Megara, el personal de manufactura óptica del CIO acudió a Alemania a entrenarse en el manejo del cristal tipo fluoruro de calcio.

“Nos enseñaron los alemanes cómo manejarlo y tuvimos un éxito rotundo en el producto final, entonces eso es parte de la ingeniería también”.

En cuanto a infraestructura, el CIO tiene una capacidad instalada para desarrollar ópticas de hasta 50 centímetros de diámetro, así como una máquina de brazo robótica para trabajar superficies asféricas y de forma libre.

Colaboraciones interinstitucionales

Entre los principales solicitantes de manufactura óptica del CIO, se encuentran instituciones internacionales dedicadas a la observación astronómica, como el Instituto de Astrofísica de Canarias, además de otros institutos astronómicos de Inglaterra y Estados Unidos.

Dichas instituciones solicitan al CIO desarrollos que no son accesibles comercialmente y que por sus características se confían únicamente a centros altamente especializados.

El maestro Luis Manuel Arredondo mencionó que en México mantienen colaboraciones con el Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE) y están en busca de entablar proyectos con el Centro de Investigación Científica y de Educación Superior de Ensenada (CICESE).

Rezago en óptica

Luis Manuel Arredondo Vega estimó que las alianzas estratégicas del CIO con otras instituciones de México y el mundo deben estar orientadas a abatir el rezago que a nivel internacional existe en el campo de la óptica.

“Sigue incrementándose el rezago a nivel mundial, porque las exigencias cada vez son mayores, si anteriormente las exigencias en calidad y en desempeño de las ópticas eran muy holgadas, ahora con los estudios, por ejemplo, en astronomía de exoplanetas, requieren de sistemas ópticos de una calidad extrema, porque los astrónomos reciben una cantidad limitada de fotones de un exoplaneta y no se pueden dar el lujo de perder un fotón”.

Apuntó que el rezago se estima a partir de las exigencias de la observación astronómica, las cuales solamente se satisfacen con óptica de la más alta calidad.

Fuente: Conacyt

La energía oscura y los universos paralelos

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Un grupo multidisciplinario integrado por científicos provenientes de varias instituciones —como la Universidad de Durham del Reino Unido y la Universidad de Western Sydney en Australia— obtuvo, por medio de simulaciones computacionales, datos que abonan a la teoría de universos paralelos.

Las simulaciones computacionales forman parte del proyecto Evolución y Ensamblaje de Galaxias y sus Entornos (EAGLE, por sus siglas en inglés), que realiza una de las simulaciones más realistas del universo.

En este proyecto de talla mundial participa el científico mexicano Jaime Salcido Negrete, quien actualmente, con una beca del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), cursa estudios de doctorado en cosmología computacional en la Universidad de Durham, Reino Unido.

En entrevista para la Agencia Informativa Conacyt, el estudiante mexicano detalló que las simulaciones que realizaron siguen la expansión del universo, las fuerzas gravitacionales de la materia, la dinámica del gas en el cosmos y la formación de estrellas y agujeros negros.

Modelamos todos estos ‘ingredientes’ y las condiciones iniciales simples que se generaron después del Big Bang, de esta manera obtenemos simulaciones de los 13.7 mil millones de años que tiene el universo y así podemos observar su evolución”.

Recrear la evolución del universo en una computadora representa un gran desafío, principalmente por la enorme diferencia en la escala de tamaños que son relevantes. Ya que se necesita simular una “muestra representativa” del universo lo suficientemente grande como para contener todos los elementos sobresalientes para la investigación.

“Nuestra simulación más grande tiene aproximadamente 300 millones de años luz de diámetro. Además, usamos miles de millones de partículas para simular la evolución del gas y las estrellas (los elementos más pequeños de la estructura cósmica) que ocurren en escalas de solo tres años luz de diferencia. Obtener todos estos detalles es casi como crear una simulación de la vida de un ser humano, tomando en cuenta la acción de cada proteína dentro de su cuerpo”.

Jaime Salcido.Los resultados de este trabajo ya fueron publicados en la prestigiada revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, bajo el título Galaxy formation efficiency and the multiverse explanation of the cosmological constant with EAGLE simulations.

¿Qué es la energía oscura?

En palabras de Jaime Salcido Negrete, aún se desconoce qué es la energía oscura. “De hecho, el nombre en sí mismo, ‘energía oscura’, refleja nuestra ignorancia acerca de su naturaleza”.

Lo que sí saben de la energía oscura es su efecto sobre la expansión del universo. Es importante recordar que a finales de los años 20, el famoso astrónomo Edwin Hubble descubrió —mientras estudiaba la luz proveniente de galaxias lejanas— que nuestro universo se está expandiendo.

Varias décadas después, en 1998, dos grupos de científicos confirmaron por separado que el universo no solo se está expandiendo, sino que se expande cada vez más rápido.

“Este gran descubrimiento resulta muy extraño debido a que, de acuerdo con la mejor teoría de gravedad que tenemos hasta ahora, es decir, la teoría de relatividad general, propuesta por el científico alemán Albert Einstein en 1915, toda la materia y energía que conocemos en el universo debería de causar que el universo se expandiera cada vez más lento, porque la gravedad es siempre una fuerza de atracción”.

No obstante lo anterior, nuestro universo pareciera albergar una forma diferente de energía, algo completamente diferente a todo lo demás que conocemos, una energía que funciona como antigravedad.

¿Cómo estudian la energía oscura?

Para estudiar la energía oscura, los científicos realizan simulaciones en supercomputadoras, las cuales toman las leyes de la física y siguen la formación de estrellas, agujeros negros y galaxias, a medida que el universo se expande después del Big Bang.

“Nuestras recientes simulaciones conocidas como proyecto EAGLE, han tenido un gran éxito al explicar las propiedades de las galaxias que observamos en nuestro universo”.

Esto les ha permitido investigar de una mejor manera cómo sería la formación de las estrellas y de las galaxias si las propiedades de nuestro universo fueran diferentes.

“En particular, para esta investigación creamos una serie de ‘universos virtuales’ que son idénticos al nuestro, excepto por tener diferentes cantidades de energía oscura”.

El frágil equilibrio del universo

En palabras de Jaime Salcido Negrete, la existencia de galaxias, estrellas, planetas y, en última instancia, de vida, pareciera depender de un pequeño número de constantes físicas finamente ajustadas.

“Un pequeño cambio en alguna de estas constantes y el universo sería completamente inerte. En particular, la formación de estrellas y galaxias es el resultado de una constante guerra entre dos valores: la fuerza de gravedad y la energía oscura. La primera hace que la materia colapse, en tanto que la segunda hace que el universo se expanda”.

La mejor teoría actual de la energía oscura sugiere que se debería observar un valor mucho mayor de esta extraña forma de energía de la que se observa. Por lo menos varios trillones de veces más que el valor de nuestro universo.

“No obstante, agregar cantidades mayores de energía oscura provocaría una expansión tan rápida que diluiría toda la materia antes de que se formaran estrellas, planetas o vida”.

Existe una teoría denominada del multiverso, la cual fue introducida alrededor de 1980, que pretende explicar cómo la pequeña cantidad de energía oscura permite la existencia de vida en nuestro universo, comparándola con “otros universos” que se especula existen pero en los cuales no hay vida debido a la gran cantidad de energía oscura que hay ahí.

Una mirada a la teoría del multiverso

En resumen, esta teoría sugiere que nuestro universo es solo una parte de un conjunto de universos, denominado multiverso, explicó Salcido Negrete.

Estos universos nacen con una amplia gama de leyes físicas y constantes fundamentales y solo una pequeña fracción de los “universos bebés” nace de tal manera que permiten la existencia de vida.

“La teoría sugiere que no deberíamos sorprendernos por el valor insignificante de energía oscura en nuestro universo, debido a que en la mayoría de los universos es imposible formar vida. Si observamos cualquier cosa, debemos esperar observar las condiciones que permiten nuestra existencia. En otros universos, la energía oscura hace que la vida sea tan improbable, que nadie existe para medir su valor”.

Entonces, la teoría del multiverso explica el valor observado de la energía oscura como una lotería, en la que somos afortunados de tener el boleto ganador, es decir, vivimos en el universo que forma galaxias y permite la vida tal como la conocemos.

“Para que esta teoría funcione, el valor de la energía oscura en nuestro universo debería acercarse al máximo permitido para que exista vida. Y eso es precisamente lo que probamos usando nuestras simulaciones”.

Para sorpresa de los investigadores, descubrieron que según sus simulaciones, otros universos, con diez o incluso cien veces más energía oscura (en comparación con la de nuestro universo), producen casi tantas estrellas y planetas como el nuestro.

“Los efectos de la gravedad son mucho más robustos de lo que se pensaba anteriormente. Pareciera que la vida sería bastante común en todo el multiverso, si es que este existe”.

Dicho hallazgo pone en duda la idea de que el multiverso puede explicar la baja abundancia de energía oscura que se observa en nuestro universo, enfatizó Salcido Negrete.

“El valor que medimos es demasiado improbable para que esta explicación se mantenga. Nos vemos obligados a una conclusión bastante incómoda. Parece que se necesita una nueva teoría o ley física para entender la naturaleza de la energía oscura, es necesario un enfoque diferente para poder explicar esta propiedad profundamente desconcertante de nuestro universo”.

¿Será cierto?: Los astronautas no lloran

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Por: Alfredo Morales

Bienvenidos sean a mi espacio en el que vamos a analizar algunos de los mitos más frecuentemente oídos sobre el espacio. Hoy vamos a hablar un poco sobre la tensión superficial del agua y la gravedad.

Cuando era pequeño me caía con frecuencia y normalmente rompía en llanto, entonces siempre pensaba que tenía que ir al espacio para que no pudiera caerme y lastimarme, de hecho es físicamente imposible que incluso la cebolla me hiciera llorar allá arriba. Pero ¿Qué tan cierto es esto?

Para contestar esta pregunta, debemos primero ver que es llorar.

Vamos a ahorrarte abrir una pestaña nueva en tu explorador para abrir Wikipedia y te voy a poner la mejor definición que encontré: “La acción de llorar se ha definido como un fenómeno motor complejo que es caracterizado por derramar lágrimas del aparato lagrimal, sin provocar ninguna irritación de las estructuras oculares".

Entonces, emocionalmente es técnicamente factible que hagas el proceso del llanto en el espacio, pero vamos a enfocarnos al derramamiento de lágrimas.

Normalmente cuando lloro, no por ver la película de Marley y yo aclaro, las lágrimas que no llegan al saco lagrimal recorren mis mejillas por acción de la gravedad, pero no caen de corrido como si fueran un río y no solamente porque se deba a mi testosterona, sino también porque se forman gotas.

¿Qué tiene que ver que se formen gotas con este mito? Pues estamos hablando de la tensión superficial del agua. Que es elemental para entender el mito.

Regresando a Wikipedia se define la tensión superficial como “a la cantidad de energía necesaria para aumentar su superficie por unidad de área” de un líquido, es decir, un líquido tiene resistencia para aumentar su área, por lo que existen fuerzas para mantener el líquido en una forma “compacta” en vez de usar toda el área.

Pongamos un ejemplo, toma una botella de agua y una moneda, coloca la moneda sobre una mesa y ve agregando lentamente agua, verás que el agua no caerá de la moneda inmediatamente, sino que formará una gota que ocupará toda la moneda y será relativamente alta, eventualmente llegará un punto en el que la tensión superficial se rompa por el propio peso del agua.

Entonces la gota se rompió por el peso de sí misma, es decir que tuvo que ver la gravedad… pues sí.

Ahora sabemos bien que en el espacio el agua flota en forma de gotas de diferentes tamaños. Pero una lágrima no saldría volando, sino que se mantendría cerca del ojo y pegada en la cara. No podría caer y sería un impedimento para los astronautas trabajar, por lo que la tienen que secar con toallas.

El veredicto es falso, si puedes llorar en el espacio, y con respecto a las lágrimas, estas no caen, pero si pueden salir del ojo con una cantidad suficiente y no existe impedimento para que tu glándula lagrimal no haga lágrimas. Lamento mucho hacerlos llorar al desmentir este mito.

 

¿Será cierto?: La Luna tiene una cara oscura

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Por: Alfredo Morales

Bienvenidos sean a mi espacio en el que vamos a analizar algunos de los mitos más frecuentemente oídos sobre el espacio. Hoy vamos a hablar un poco sobre las caras de la Luna.

“La cara oscura de la Luna”, un subtítulo de película que podría impactar, si tus robots gigantescos que luchan entre sí no llegaran a impactar claro está. Tomando como referencia la cara de la Luna que nunca es iluminada por el Sol. Pero ¿Qué tan cierto es esto?

Para contestar esta pregunta, debemos primero describir los movimientos de la Luna.

La Luna, al igual que la Tierra, tiene dos movimientos principales:

Rotación, que es cuando gira en su propio eje (como un trompo), y nuestro satélite natural completa su rotación en 27.32 días terrestres.

Translación, que es cuando gira alrededor de otro objeto, es decir, lo orbita. Y la Luna completa su órbita cada 27.32 días terrestres.

Si, en efecto nuestra Luna termina ambos movimientos al mismo tiempo, y es por eso mismo que siempre vemos el mismo lado de la Luna desde la Tierra.

Entonces sí existe un lado oculto de la Luna, pero no necesariamente quiere decir que no esté iluminada.

La luna podrá no tener “días terrestres” pero si tiene “días solares”. Es decir, si estuvieras en la Luna, verías amaneceres y ocasos del Sol, y una revolución completa se le llama un mes sinódico, que tarda 29.53 días (días de los nuestros). Y gracias a este fenómeno es por el que existen las fases lunares (Luna llena, media luna, luna nueva, etc.)

Así es, diferentes partes de la Luna son iluminadas por el sol al mes, si pensabas que las fases de la Luna eran por que la Tierra le hacía eclipse, temo decir que es una conclusión lógica, pero incorrecta.

El veredicto es falso, no existe una cara oscura de la Luna, pero antes que quemes tus discos de Pink Floyd, puedo decirte que lo que si es cierto es que existe una cara de la Luna oculta para nosotros los terrestres. Pero ¿Qué tan cierto es esto?

Voy a ahorrarme palabras y decir que desde la Tierra no se podrá ver esa cara, por las razones ya antes explicadas, pero eso no quiere decir que desde otro astro no se pueda ver esa cara.

Por ejemplo, el Sol puede ver ambas caras de la Luna cada mes, recuerda las fases de la Luna. Es decir, si estuvieras a más de 384 400 kilómetros de la Tierra, podrías ver esa cara “oculta” con relativa facilidad, el problema es llegar hasta allá.

Pero no te preocupes, nuestro editor colocará una imagen de la cara oculta de la Luna para que puedas observarla, tomada la foto desde un satélite claro está.

 Foto: Laguna Negra Misterios

Foto: Laguna Negra Misterios

El veredicto de este segundo mito es verdadero para los terrícolas, desde la Tierra no podremos ver la cara oculta de la Luna en su totalidad. Dado el movimiento elíptico de la Luna, nosotros podemos ver hasta un 59% de la superficie lunar. El otro 41% solamente en fotografía lo podremos ver.

¿Será cierto?: En el espacio nadie podrá oír tus gritos

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Por: Alfredo Morales

Bienvenidos sean a mi espacio en el que vamos a analizar algunos de los mitos más frecuentemente oídos sobre el espacio. Hoy vamos a hablar un poco sobre el sonido en el espacio.

El otro día estaba viendo una película sobre unos aliens que cazaban a unas personas en una nave espacial, el eslogan de la película decía, en su traducción al español, “En el espacio nadie podrá oír tus gritos”. Pero ¿Qué tan cierto es esto?

Para contestar esta pregunta, debemos primero definir que es el sonido.

Según la física, es cualquier fenómeno que involucre la propagación de ondas mecánicas, sean audibles o no (mmm), generalmente a través de un medio elástico, como un fluido (agua, aire, etc.) que esté generando el movimiento vibratorio de un cuerpo.

Entonces, sabemos 3 cosas muy importantes en nuestra investigación, no necesariamente necesitas aire para transmitir sonido, pero si necesitas un medio para transmitir sonido y que no todos los sonidos son audibles.

Sabemos que existen sonidos e incluso canciones bajo del mar, el canto de las ballenas y la ecolocación son los ejemplos más claros de esto, pero en el espacio no existe un medio para transmitir sonidos… ¿O sí?

Pues resulta que el espacio no está vacío del todo, está en realidad plagado de ondas electromagnéticas. Por ejemplo, la luz del sol es una onda electromagnética, incluso los propios planetas emiten sonidos que viajan a través de las ondas electromagnéticas.

Entonces, ¿Es posible oír algún sol que grite 42 horas al día? Pues no, recordemos que no todos los sonidos son audibles. Nuestros oídos están diseñados para oír sonidos de entre 20 y 20,000 Hertz (frecuencia con la cual existe una repetición de onda por segundo). Y aunque las ondas electromagnéticas puedan oscilar en este rango de frecuencias, no podríamos detectarlas porque estamos diseñados a escuchar un medio totalmente diferente, el aire.

Si pudiéramos oír las ondas electromagnéticas, nos volveríamos locos. Escucharíamos todas las transmisiones de radio, televisión, el sol, transmisión de mensajes y llamadas por celular, incluso cualquier aparato electrónico por el simple hecho de estar encendido, hasta la luz la podríamos oír.

Entonces, ¿Podría existir alguna criatura que pueda escuchar estas ondas electromagnéticas? Posiblemente, pero yo no conozco ninguna.

El veredicto es verdadero, la única manera que algo pueda oírte en el espacio es si tiene oídos diseñados para oír ondas electromagnéticas y tu grites transmitiendo no en aire, sino en ondas electromagnéticas…O conviertas tu voz en mediante un modulador en ondas electromagnéticas y que lleguen a un receptor que transforme las ondas electromagnéticas en sonido audible por un humano, que afortunadamente si existen estos maravillosos aparatos llamados radios.

¿Será cierto?: Se puede ver la muralla china desde el espacio

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Por: Alfredo Morales

Bienvenidos sean a mi espacio en el que vamos a analizar algunos de los mitos más frecuentemente oídos sobre el espacio. Hoy vamos a hablar sobre la vista desde la órbita terrestre. 

Uno de los mitos más escuchados, la muralla china se puede ver desde el espacio por su enorme longitud. Pero ¿Qué tan cierto es esto? 

Para contestar esta pregunta, debemos primero definir hasta que altura ya se considera espacio. 

Si llegas a los 80,000 m sobre nivel de mar ya te puedes considerar astronauta (Felix Baumgartner sólo subió a 41,425 metros, por lo que todavía no es astronauta) pero la atmósfera es todavía perceptible a los 120,000 metros por lo que es sensato considerar el punto medio de 100,000 m sobre nivel de mar, que da la casualidad qué Theodore von Kármán consideró que empieza el espacio, así que tomaremos este número. 

Ahora regresemos a la Tierra, en específico a tierras chinas, tenemos a una de las construcciones más ambiciosas hechas por el hombre, está asombrosa estructura ostenta 7 kilómetros de longitud, más de 6 metros de alto, y 5 metros de ancho. 

Por otra parte, tenemos la anatomía humana como factor importante, pues en teoría podemos ver todo lo que existe en nuestro campo visual, sin importar cuán lejos o pequeño sea, siempre y cuando emita o refleje luz, lo podremos ver. El problema real es distinguirlo. Si tomaras un cuadro de 1 cm x 1 cm, lo colocaras a 1 metro lejos de ti y le pusieras 60 rayas verticales y 60 rayas horizontales, ya no las podrías ver. 

Ahora si extrapoláramos estos datos a la muralla china y al espacio exterior, es factible ver algunas partes de la muralla… si tan sólo no se confundiera con los alrededores. 

Podríamos concluir el asunto aquí, pero la variación más simple del mito es que la muralla puede verse desde la Luna. Bien, imaginemos un amanecer de la Tierra sobre la Luna. Para hacerlo más fácil extiende la palma de tu mano de tal manera que tus dedos toquen la pantalla y coloca tu nariz en la muñeca de la misma, ahora coloca una moneda de diez pesos mexicanos en la pantalla. Esa moneda ahora es la Tierra vista desde la Luna., ahora dime ¿Cuántas tunas tiene el nopal? 

No es una tarea fácil, ¿verdad? Pues ahora imagínate que esas tunas tuvieran hormigas, estas hormigas son segmentos de la muralla china. 

Entonces, ¿Existe algún edificio o construcción que pueda verse desde el espacio? Pues resulta que sí de hecho. 

Desde la Estación Espacial Internacional (408 km sobre nivel del mar) se pueden ver las grandes pirámides egipcias de Keops, Kefrén y Micerino. Y si nos ponemos muy técnicos, las ciudades son vistas muy fácilmente desde el espacio, solo que no es fácil discernir estructuras independientes, y si esperamos a la noche, podremos ver a una pequeña Tierra lejana iluminada por el hombre. 

El veredicto entonces es falso en gran parte, la muralla sola podría ser vista e identificada si la buscas a muy baja órbita. Pero desde la Luna es imposible verla a ojo desnudo.

¿Cómo se estudia un agujero negro?

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Para saber cómo se estudian estos fenómenos cósmicos, primero debemos entender que los agujeros negros son regiones del espacio-tiempo en donde existe una fuerza gravitacional descomunal que provoca que nada, ni siquiera la luz, pueda escapar de su atracción. Todo lo que entra en el agujero y cruza el horizonte de eventos (frontera del espacio-tiempo) es tragado.

Sin embargo, existe materia que orbita alrededor del agujero sin llegar a cruzar el horizonte. Esta materia viaja con una velocidad de entre uno y 10 por ciento de la velocidad de la luz, ocasionando que se produzca una gran cantidad de energía luminosa que puede ser detectada por los instrumentos de los astrónomos.

El astrónomo agregó que también existen agujeros negros supermasivos inactivos, como el que se encuentra en el centro de nuestra galaxia. Su falta de actividad se debe a que no cuenta con la materia necesaria para mantenerlo alimentado.

La investigación revela cómo los gases eyectados por esos agujeros negros en espiral, en combinación con los gases expulsados por las estrellas en la galaxia, pueden haber comenzado a reducir la producción de nuevas estrellas de NGC 6240. El equipo de Müller Sánchez también muestra cómo estos vientos han ayudado a crear la característica más reveladora de la galaxia: una enorme nube de gas en forma de mariposa.

El grupo de investigación al que pertenece el doctor Müller Sánchez estudió a detalle las propiedades del oxígeno doblemente ionizado (O III), un gas de alta ionización, y de H-alfa (Hα), una emisión de hidrógeno ionizado. Se utilizaron datos de diferentes regiones del espectro electromagnético: del infrarrojo, del óptico y de rayos X, obtenidos de los telescopios espaciales Hubble y Chandra, además de los telescopios terrestres Very Large Telescope (VLT) de Chile y del Observatorio de Apache Point en Nuevo México.

“Se estudiaron diferentes procesos físicos y diferentes estados del gas. En este caso, podemos estudiar en el infrarrojo cercano el gas molecular o el polvo caliente. Al mismo tiempo existen diferentes líneas de emisión de gas ionizado, como hidrógeno ionizado”, expresó.

Asimismo, el astrónomo destacó que esta investigación es de gran impacto para la comunidad astronómica internacional porque es la primera vez que se distinguen los vientos de gas altamente ionizado (O III) y gas de baja ionización (Hα) para estudiar sus propiedades independientemente. 

“Dividimos la mariposa en cuatro regiones y las estudiamos independientemente con espectrógrafos del VLT y del Observatorio de Apache Point. Así pudimos concluir que en una de las regiones en un cuadrante de la mariposa tenemos un flujo de salida de gas altamente ionizado que tiene su origen en los agujeros negros, mientras que el de baja ionización tiene su origen en las estrellas”, agregó Müller Sánchez.

Fuente: Conacyt

INSPIRAS

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¿Será cierto?: Los planetas del Sistema Solar caben entre la Tierra y la Luna

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Por: Alfredo Morales

Bienvenidos sean a mi espacio en el que vamos a analizar algunos de los mitos más frecuentemente oídos sobre el espacio. Hoy vamos a hablar sobre los tamaños del Sistema Solar.

El otro día estaba leyendo un listado de hechos curiosos y cuando llegué al número 9, de verdad me quedé sorprendido. Pues ahí se enunciaba que entre el planeta Tierra y la órbita de la Luna pueden caber todos los planetas del Sistema Solar. Pero ¿Qué tan cierto es esto?

Para contestar esta pregunta, debemos primero medir la distancia que hay entre la Tierra y la Luna. En su perigeo (la distancia mínima con respecto a la Tierra) la Luna se encuentra a aproximadamente 356,000 kilómetros de la Tierra, mientras que en su apogeo (la distancia máxima con respecto a la Tierra) se encuentra a aproximadamente 406,000 kilómetros, y es bastante distancia, sobre todo al tomar en cuenta que el diámetro de la Tierra es de unos 12,756 kilómetros.

Mercurio es el planeta más pequeño del Sistema Solar, lo siento Plutón, con solamente 4,879.4 kilómetros de diámetro, de ahí esta Marte con 6,794.4 km, luego Venus casi lo duplica con 12,103.6 km.

Con estos tamaños resulta fácil imaginar que al menos los planetas rocosos sí podrían caber en la órbita de la Luna con la Tierra. Pues puestos los planetas Ecuador con Ecuador miden 36,533.4 km. Ahora vamos con los gigantes gaseosos.

Júpiter es indiscutiblemente el planeta más grande del Sistema Solar, con un diámetro de unos 142,984 km, de ahí le sigue Saturno, que mide (sin anillos) 120,536 km de diámetro. Ahora si ya empezamos a dudar si caben todos los planetas o no entre la Tierra y la Luna, pero todavía tenemos algunos kilómetros por ocupar.

Urano (no digas su nombre en inglés) tiene el diámetro de 51,118 km, y el último de los planetas, Neptuno, cuenta con respetables 49,572 km de diámetro. Entonces entre los gigantes gaseosos ocupan alrededor de 364,210 km… 8,210 kilómetros más que el perigeo de la órbita lunar.

Este hecho curioso parece desmoronarse, pero todavía hay que tomar en cuenta el apogeo y los planetas rocosos.

Si sumamos los diámetros de todos los planetas, nos dan poco más de 400,743 kilómetros, por lo que tenemos una holgura de 5,257 kilómetros… si tomamos en cuenta el apogeo.

Si nos vemos magnánimos, inclusive podemos incluir a Plutón en esta lista con sus 2,370 km, que mide incluso menos que la Luna (3,474 km de diámetro).

Pero si incluimos a Plutón, tendríamos que incluir al resto de los planetas enanos, Eris con 2,326 km, Haumea con 1,900 km, Makemake con 1,420 km, y Ceres con 952.4. Y los 5 planetas enanos suman 8,968.4 km, por lo que así ya no caben todos los planetas (incluyendo enanos) entre la Tierra y la Luna.

El veredicto es lamentablemente falso en la mayoría de los casos, y solamente podría ser verdadero si solo tomamos en cuenta los planetas “verdaderos” con la Luna en su apogeo.

¿Qué onda con la luz y el color?

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Los descubrimientos científicos y su aplicación en la creación de tecnología han sido factores determinantes en el avance de la especie humana y la consolidación de sociedades complejas, pero ¿somos conscientes de nuestras limitaciones sensoriales comparadas con las de otros animales?

Uno de nuestros mayores límites está en la evolución de los sentidos, mecanismos necesarios para percibir el entorno e interactuar con los otros seres que lo habitan.

En el caso particular de la vista, nuestros ojos son sensibles solo a un pequeño espectro de ondas electromagnéticas conocidas como luz visible, aunque existe una gran cantidad de ondas electromagnéticas, imperceptibles sin el uso de aparatos especiales.

Rodeados de energía

Espectro electromagnético es el término utilizado para identificar el conjunto de ondas que transportan energía de una fuente emisora a través de un medio de propagación hasta un receptor. Estas ondas, conocidas como electromagnéticas porque están formadas por un campo eléctrico y otro magnético con cierta relación de fase, no necesitan un medio material para propagarse y, por lo tanto, pueden viajar en el vacío.

El espectro electromagnético está conformado por rayos gamma, rayos X, radiación ultravioleta, luz visible, radiación infrarroja, microondas y ondas de radio. Cada una de estas ondas tiene una longitud —longitud de onda— que puede ser medida en distintas unidades como kilómetros o nanómetros.

En entrevista para la Agencia Informativa Conacyt, el doctor Giuseppe Pirruccio, profesor e investigador del Instituto de Física de la Universidad Nacional Autónoma de México (IFUNAM), miembro nivel I del Sistema Nacional de Investigadores (SNI), dijo que las ondas electromagnéticas identificadas hasta ahora podrían no ser las únicas.

El doctor Giussepe Pirruccio.“Nosotros les damos —a las ondas— el nombre de acuerdo con la actividad para la cual las utilizamos, como las ondas de radio, pero tal vez hay más ondas que podemos usar en otras cosas”. 

Una de las características atribuidas a ciertas ondas electromagnéticas es su efecto negativo en la salud de las personas; sin embargo, el doctor Pirruccio considera que eso depende de factores como el tiempo de exposición a las ondas.

“Creo que en general, si un material es transparente, es decir, no absorbe nada de la energía transportada por las ondas electromagnéticas, no debería haber ningún daño porque solo pasaría a través; el problema es que ningún material es totalmente transparente. Lo importante es la dosis a la que se expone una persona, puede ser una cantidad pequeña y causar un daño, por eso deben existir estudios muy específicos para determinar si causan daño o no”, agregó.

Luz, origen del color

La luz visible es el rango de ondas electromagnéticas perceptibles para el ojo humano. La longitud de las ondas que integran esta categoría va de los 400 a los 700 nanómetros y esta medida define el color de luz que cada onda genera.

Con 400 nanómetros se genera luz azul, con 500 nanómetros, luz verde y con 700, luz roja; entre estos valores hay otros colores como el amarillo y el violeta. Este es solo el comienzo del proceso que nos permite a los humanos ver el mundo “a color”, pues también influye en el fenómeno la capacidad de absorción, transmisión y reflexión de la luz que cada material tiene.

Reflexión, absorción y transmisión

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El fenómeno físico de la reflexión ocurre cuando una onda, en este caso de luz visible, choca con un objeto que funciona como espejo y “refleja” la onda en otra dirección, este reflejo es lo que percibe el ojo.

Cada material refleja solo ciertas ondas y el resto es absorbido o transmitido —la luz atraviesa el material, lo que puede producir cambios de dirección o calidad en esta—. Si el material es de color azul, es porque refleja las ondas de luz visible de 400 nanómetros —que generan luz azul—, mientras que el resto de ondas de luz visible son absorbidas o transmitidas y, por lo tanto, imperceptibles en el color final del material.

“Los humanos desarrollamos una sensibilidad más pronunciada al verde, porque en la naturaleza predomina este color. Cada material refleja una longitud de onda y es lo que vemos y llamamos color; las otras longitudes se las ‘come’ y no las vemos. El blanco se da cuando el material refleja todas las longitudes, mientras que el negro las absorbe todas. Tal vez en miles de años nuestros ojos evolucionen y podamos ver otras longitudes de onda”, apuntó el investigador.

Fuente: Conacyt

¿Será cierto?: La órbita es caída libre

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Por: Alfredo Morales

Bienvenidos sean a mi espacio en el que vamos a analizar algunos de los mitos más frecuentemente oídos sobre el espacio. Hoy vamos a hablar un poco sobre la órbita. 

Como sabrá el lector, cuando un objeto orbita otro es cuando el objeto de menor masa gira alrededor de uno más grande de manera indefinida. Para explicar este fenómeno hay gente que explica que de hecho estos objetos están cayendo hacia el objeto orbitado. Pero ¿Qué tan cierto es esto? 

Para contestar esta pregunta, debemos primero ver cómo funciona realmente el movimiento de órbita. Afortunadamente para nosotros, ya varias personas se dedicaron a realizar leyes sobre esto, sus nombres son Johannes Kepler, quien formuló 3 leyes del movimiento planetario (que se aplican a todos los objetos que tengan masa) y también Isaac Newton, quién hizo la reformulación de las anteriores leyes y además creo sus famosas 3 leyes de la dinámica y la ley de gravitación Universal. 

No voy a meterme en hacer fórmulas matemáticas ni cálculos obscenos para la comodidad del lector, pero voy a mostrar unos ejemplos. 

Supongamos que tienes una pelota en tus manos. Si la sueltas, naturalmente caerá en línea recta al suelo, en dirección al centro de la Tierra. Ahora lanza la pelota de forma débil, sin duda caerá también, pero la diferencia está en que la pelota habrá caído no desde donde se lanzó, es decir, recorrió una distancia horizontal. Ahora lanza la pelota con todas tus fuerzas, la pelota también caerá irremediablemente, pero habrá caído aún más lejos. ¿Qué quiere decir esto? 

Esto quiere decir que, a mayor velocidad, mayor será la distancia recorrida, teniendo en cuenta la misma altura. 

Ahora supongamos que estamos en una azotea. Si lanzas la pelota con la misma fuerza que antes, te darás cuenta de que la pelota habrá llegado más lejos antes de caer. Lo único que cambiamos fue la altura, y obtuvimos resultados diferentes. Ahora sube la Torre Pemex y desde ahí lanza la pelota, como supondrás, la pelota llegará aún más lejos. ¿Ya notas a lo que voy? 

Ok, entonces necesitamos velocidad y altura para que la pelota llegue lejos. Pero hay otro factor que hay que considerar, la fricción del aire. Pero por ahora vamos a suponer que no existe, aguanten la respiración, ya mero termino. 

Entonces es posible que puedas lanzar una pelota (en este caso hacia al Este) para que llegue al centro del Golfo de México, ahora aplica más fuerza y podrás llegar, en teoría a Europa, ahora si quieres llegar a Asia, necesitaras más fuerza y más altura para que tu pelota llegue hasta allá. 

Ahora lanza la pelota con tanta altura y fuerza que hasta pueda llegar hasta donde estás. Felicidades, ahora ya le diste la vuelta a la Tierra, pero todavía te falta bastante para llegar a órbita. 

Cómo te darás cuenta, eventualmente llegará un punto en el que lances la pelota tan rápido y tan alto que la pelota recorrerá más distancia horizontal que lo que está cayendo hacia la Tierra, recuerda que el planeta es redondo y sorteará esta pelota la Tierra, siendo atraída todavía a esta. 

En resumen, hay caída, pero no es una caída libre, es una suma de fuerzas que mantienen un balance para mantener la altitud y la velocidad suficiente para sortear el astro orbitado. 

El veredicto es en parte verdadero, pero es más parecido a un tiro parabólico. 

Investigadores rompen "La velocidad de la luz"

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Los científicos reportaron que el jueves pasado registraron partículas que viajaban más rápido que la luz, un hallazgo que podría anular una de las leyes fundamentales del universo de Einstein. Antonio Ereditato, portavoz del grupo internacional de investigadores, dijo que las mediciones realizadas durante tres años mostraron que los neutrinos bombeados desde el CERN (Organización Europea para la Investigación Nuclear) cerca de Ginebra hasta el Gran Sasso en Italia habían llegado 60 nanosegundos más rápido de lo que hubiera hecho la luz.

"Tenemos una gran confianza en nuestros resultados. Revisamos y volvimos a revisar para detectar cualquier cosa que pudiera haber distorsionado nuestras mediciones, pero no encontramos nada ", dijo." Ahora queremos que los colegas los revisen de forma independiente ".

Si se confirma, el descubrimiento socavaría la teoría de la relatividad especial de Albert Einstein de 1905, que dice que la velocidad de la luz es una "constante cósmica" y que nada en el universo puede viajar más rápido. Esa afirmación, que ha resistido más de un siglo de pruebas, es uno de los elementos clave del llamado Modelo Estándar de la física, que intenta describir la forma en que funciona el universo y todo lo que hay en él. El hallazgo totalmente inesperado surgió de la investigación realizada por un físico que trabaja en un experimento llamado OPERA operado conjuntamente por el centro de investigación de partículas CERN cerca de Ginebra y el Laboratorio Gran Sasso en el centro de Italia.

Un total de 15,000 haces de neutrinos -pequeñas partículas que impregnan el cosmos- se dispararon durante un período de tres años desde el CERN hacia Gran Sasso a 730 (500 millas) de distancia, donde fueron recogidos por detectores gigantes. La luz habría cubierto la distancia en alrededor de 2.4 milésimas de segundo, pero los neutrinos tomaron 60 nanosegundos, o 60 mil millonésimas de segundo, menos que los rayos de luz habrían tomado.

"Es una pequeña diferencia", dijo Ereditato, quien también trabaja en la Universidad de Berna en Suiza, "pero conceptualmente es increíblemente importante. El hallazgo es tan sorprendente que, por el momento, todos deberían ser muy prudentes ".

Ereditato se negó a especular sobre lo que podría significar si otros físicos, que serán oficialmente informados del descubrimiento en una reunión en el CERN el viernes, encontraron que las mediciones de OPERA eran correctas.

"Simplemente no quiero pensar en las implicaciones", dijo. "Somos científicos y trabajamos con lo que sabemos".

Gran parte de la literatura de ciencia ficción se basa en la idea de que, si se puede superar la barrera de la velocidad de la luz, teóricamente sería posible viajar en el tiempo. La existencia del neutrino, una partícula subatómica elemental con una pequeña cantidad de masa creada en decaimiento radioactivo o en reacciones nucleares como las del Sol, se confirmó por primera vez en 1934, pero aún desconcierta a los investigadores.

Puede atravesar la mayor parte de la materia sin ser detectado, incluso a largas distancias, y sin verse afectado. Millones pasan a través del cuerpo humano todos los días, dicen los científicos. Para llegar al Gran Sasso, los neutrinos expulsados e una instalación especial en el CERN, también sede del Gran Colisionador de Hadrones que explora los orígenes del universo, tienen que atravesar el agua, el aire y la roca.

El laboratorio italiano subterráneo, a unos 120 km (75 millas) al sur de Roma, es el más grande de su tipo en el mundo para la física de partículas y la investigación cósmica. Alrededor de 750 científicos de 22 países diferentes trabajan allí, atraídos por la posibilidad de realizar experimentos en sus tres salones masivos, protegidos de los rayos cósmicos por unos 1.400 metros (4.200 pies) de altura sobre la roca.

¿Qué pasó en el CERN?

Los científicos dicen que tienen neutrinos sincronizados (partículas diminutas más pequeñas que los átomos) que viajan a 300.006 kilómetros por segundo, un poco más rápido que la velocidad de la luz.

¿Qué significa eso?

La teoría de la relatividad especial de Einstein dice que nada puede viajar más rápido que la velocidad de la luz en el vacío, porque los fotones, partículas de luz, no tienen masa. La prueba de que los neutrinos, misteriosas partículas subatómicas que tienen una pequeña cantidad de masa, pueden viajar más rápido sería inconsistente con la teoría de Einstein.

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¿Cuáles son los efectos colaterales?

La teoría de Einstein es fundamental para el modelo estándar de la física que ayuda a explicar todo lo que sabemos sobre cómo funciona el universo, desde los agujeros negros hasta el Big Bang. Si se demuestra que es defectuoso, prácticamente todo en la física moderna y las leyes fundamentales de la naturaleza tendrían que reconsiderarse.

¿Han sido probados los resultados?

Los hallazgos fueron tan impactantes que los científicos del CERN pasaron meses revisando sus datos antes de hacer su anuncio. Pero han pedido a los equipos estadounidenses y japoneses que confirmen los resultados antes de que se los declare un descubrimiento real. Los datos también se pondrán en línea durante la noche para que puedan ser examinados por expertos de todo el mundo.

¿Significa esto que E no es igual al MC al cuadrado?

La teoría de la relatividad especial se utilizó para engendrar la teoría de que la energía es igual a la masa multiplicada por la velocidad de la luz al cuadrado. Es prematuro descartar la ecuación más famosa de todos los tiempos, pero el último descubrimiento sugiere que una suposición clave de la que depende, que nada puede acelerarse más rápido que la luz, puede no ser totalmente precisa.

Fuente: The Science News Reporter

 

El lugar de impacto de la estación espacial china fuera de control

 FOTO: ABC.ES

FOTO: ABC.ES

La estación espacial china Tiangong-1, un laboratorio espacial del tamaño de un autobús y que está fuera de control, caerá en la Tierra entre la mañana del 31 de marzo (sábado) y la mañana del 2 de abril (lunes), según las últimas estimaciones de la Oficina de Residuos Espaciales de la Agencia Espacial Europea (ESA) y de Aerospace Corporation, una empresa de California. 

La última actualización de la «China Manned Space» (CMS), el programa espacial chino de exploración humana, confirmaba que la Tiangong-1 ya se encuentra a una altura media de 202 kilómetros, cuando estaba diseñada para operar a unos 400. Su descenso, totalmente descontrolado, continuará hasta el final de la semana, momento en que la nave se desintegrará en la atmósfera y caerá a tierra. Por el momento, el laboratorio viaja por el espacio a más de 25.000 kilómetros por hora.

El lugar de impacto es desconocido, pero se considera que afectará a una zona de hasta 2.000 kilómetros de largo y 70 de ancho en la que podrán caer pedazos de tamaño indeterminado. Esto ocurrirá en alguna región situada entre los 43ºN y 43ºS de latitud, en la que es una amplísima faja en la que está la mayor parte del globo: allí se encuentra España, Francia, Grecia, Portugal o Italia, así como Australia y la mayor parte del continente africano y suramericano.

Debido a la geometría de la órbita del laboratorio espacial, la probabilidad de impacto será máxima justo en los extremos de dicha franja de terreno, en un área próxima a los 43º Norte y Sur: el paralelo Norte pasa por España.

Sin motivos para alarmarse

A pesar de todo, no hay motivos para alarmarse. Dado que el 70 por ciento de la superficie del planeta está cubierta de agua y que la mayor parte de la tierra firme está deshabitada, porque la población se concentra en las ciudades, las probabilidades de que el laboratorio golpeé a alguien son, según la ESA, «10 millones de veces menores a la probabilidad anual de ser alcanzado por un rayo».

Representación de la estación espacial china Tiangong-1-CMS

Tal como ha explicado en Space.com Marco Langbroek, asesor de las fuerzas áreas holandesas y del Observatorio de Leiden (Holanda), las probabilidades de que los fragmentos de la Tiangong-1 golpeen a alguien son muy bajas. Para empezar, aunque es tan grande como un autobús y que alcanza las 8,5 toneladas métricas, la mayoría de sus componentes se desintegrarán en la atmósfera gracias a la fricción.

Los restos que sobrevivan quedarán desperdigados por una amplia zona (de 2.000 por 70 kilómetros, según Aerospace Corporation), pero se trata de una muy pequeña área en comparación con la extensión de la superficie terrestre.

Una probabilidad de uno entre un billón

Por todo eso, la probabilidad de que a una persona le caiga un trozo de la Tiangong-1 es de una entre un billón, según Aerospace Corporation. En comparación, la probabilidad de ganar el Gordo con un décimo es de una entre 100.000.

Si bien llama mucho la atención que una estación espacial esté fuera de control y se vaya a precipitar contra la tierra, en realidad no se trata de un fenómeno tan extraño. Según la ESA, la Tiangong-1 «tiene una masa comparable a la de los satélites fuera de servicio que hacen reentradas no controladas un par de veces cada mes».

A pesar de todo, en toda la historia no se ha registrado ningún caso de daños personales por la caída de basura espacial en la Tierra.

Además, la Tiangong-1 es mucho más ligera que el mayor objeto caído en la Tierra fuera de control: el laboratorio espacial Skylab, de la NASA, que, con 74 toneladas métricas, cayó de forma parcialmente controlada en Perth, Australia el 11 de julio de 1979. (Así lo contó ABC). Muy por encima de ambas, se encuentra ls estación espacial rusa MIR, de 130 toneladas métricas de peso, que cayó en el océano en marzo de 2001 pero esta vez sí, de forma controlada.

¿Por qué no se puede predecir?

Observatorios de todo el mundo están siguiendo por radar el descenso de la estación espacial china. Pero, a pesar de todo, resulta imposible predecir dónde caerá, porque hay muchos factores muy variables a tener en cuenta: la consistencia de la atmósfera, que depende de la temperatura y de la radiación solar, la orientación y el giro de la nave, que influirán mucho en la aerodinámica de la caída, y la incertidumbre sobre su velocidad y posición exacta, dificultan mucho saber qué ocurrirá.

Estela formada por un satélite de tamaño similar a la Tiangong-1 - YOUTUBE

De hecho, el riesgo más real parece estar relacionado con la presencia de hidrazina, un compuesto tóxico y corrosivo que puede liberar vapores dañinos tras la caída, y que podría ser perjudicial si alguien manipulase los restos.

El palacio con el que soñó China

La Tiangong-1 mide 10,4 metros de longitud y está compuesta por dos cilindros de un tamaño similar: en uno se encuentra un módulo de servicio y en el otro un módulo de experimentación. Además, va equipada con dos paneles solares de tres metros de ancho y siete de largo.

El laboratorio fue lanzado el 30 de septiembre de 2011 a bordo de un cohete chino Long March 2F/G, desde el desierto de Gobi, Mongolia, y ha acogido una misión no tripulada (en noviembre de 2011) y dos tripuladas (en junio de 2012 y junio de 2013). En todo ese tiempo, ha completado una órbita en torno al planeta cada 90 minutos.

Su lenta agonía

Desde su lanzamiento, la órbita de la Tiangong-1 comenzó a decaer a causa del leve rozamiento provocado por la atmósfera, a unos 300 o 400 kilómetros de altura, tal como ocurre también con la Estación Espacial Internacional. Por ello, el laboratorio orbital usó en ese tiempo sus propulsores para mantenerse en órbita y recuperar altitud.

Dichas maniobras mantuvieron a la estación a una altitud de 330 a 390 kilómetros de altura, pero a partir de marzo de 2016, la agencia espacial china perdió el control sobre el aparato, por causas que no han trascendido.

A mediados de enero la Tiangong-1 ya estaba a 280 kilómetros de altura, en una órbita que la llevará de forma inevitable hasta la superficie del planeta. A diferencia de lo que ocurre con otras naves, como las cápsulas Soyuz, la Tiangong-1 no está diseñada para soportar la fricción, y por eso quedará desintegrada y esparcida por una amplia zona en el plazo de unas horas.

Para China, que está excluida de la Estación Espacial Internacional principalmente por Estados Unidos, la Tiangong-1 fue el primer paso para su ambicioso objetivo de tener una estación espacial permanente en el espacio en 2020. Hay que tener en cuenta que, tanto Rusia (entonces la Unión Soviética) como Estados Unidos, lanzaron sus primeras estaciones espaciales en los setenta.

Con información de: ABC.es

Cuarta Sesión Ordinaria del Grupo de Trabajo 4 Espectro para Servicios Satelitales

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El miércoles 28 de marzo del 2018 se celebró la Cuarta Sesión Ordinaria del Grupo de Trabajo 4 Espectro para Servicios Satelitales, en las instalaciones del Instituto Federal de Telecomunicaciones (IFT).

A la sesión asistieron representantes de la Federación Mexicana de Radioexperimentadores, la Agencia Espacial Mexicana, el Centro de Desarrollo Espacial, la Unidad de Espectro Radioléctrico del IFT, la Concesionaria Comseg, y el grupo MXSpace, por mencionar algunos.

Los presidentes del subgrupo de trabajo para satélites pequeños, Gerardo Martínez Nava del IFT y Gustavo Arriaga de la Agencia Espacial Mexicana, fueron los encargados de revisar los puntos de la minuta anterior para el seguimiento de las acciones pendientes. Se planteó la opción de recopilar un documento con comentarios generales a tratar, y se prosiguió a una sesión de dudas, comentarios y propuestas entre expertos.

El ingeniero Olmo del Instituto Federal de Telecomunicaciones, dio el seguimiento vía remota, de asuntos en estudio en la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), relacionados con satélites pequeños. Olmo invitó a los integrantes del grupo a que participan activamente con insumos y a buscar la optimización de los tiempos del proceso.

Posteriormente se trató el tema de interferencias y coordinación de satélites pequeños, en donde se platicó de la búsqueda de áreas de oportunidad para empresas, instituciones o particulares, y resolver cómo se pueden hacer estudios y pruebas de satélites.

Alfredo Desachy, representante de MXSpace presentó el software SpaceCap, una aplicación para la captura electrónica de elementos de datos, para ser presentados en avisos relativos a estaciones espaciales.  Y el software SpaceVal, que se puede utilizar para validar las presentaciones a las asignaciones de frecuencia de estaciones espaciales y terrenas capturadas por el software SpaceCap. Ambos softwares pertenecen a la UIT.

Para finalizar la sesión, se prosiguió a la sesión de preguntas y respuestas, y un tiempo libre para que los presentes pudieran platicar entre ellos.

 

MXSpace en colaboración con la UNAQ y la AEM lanzan a la atmósfera el primer nanosatélite queretano.

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Estudiantes y profesores de la Universidad Aeronáutica en Querétaro (Unaq), en colaboración con MXSpace y la Agencia Espacial Mexicana (AEM) desarrollaron un nanosatélite, el cual fue lanzado a la atmósfera a través de un globo aerostático tipo meteorológico.

La construcción del satélite llamado CubeSat, por tener una forma de cubo de 10 por 10 centímetros, inició en agosto del 2017, y su lanzamiento forma parte del Diplomado “Misión Thumbsat”.

El objetivo de la misión fue simular la puesta en órbita del CubeSat y comprobar su funcionamiento.

El objetivo de la misión fue simular la puesta en órbita del CubeSat y comprobar su funcionamiento.

El lanzamiento se realizó en el Parque Explora de León y fue coordinado por la empresa Remtronic Comunicaciones, quienes siguieron el trayecto del satélite y monitorearon su funcionamiento, en conjunto con el equipo de docentes, estudiantes y personal de MXSpace y la AEM.

Durante el vuelo, los dispositivos de comunicación integrados al nanosatélite, enviaron imágenes y parámetros de la atmósfera como temperatura, presión y humedad. Estos resultados fueron satisfactorios ya que el nanosatélite se elevó a 35 kilómetros de altura, y transmitió durante todo el recorrido a la estación terrena, cayendo después de 2 horas y media del lanzamiento, a través de un paracaídas en la comunidad de San Nicolás, a unos 150 kilómetros del lugar de partida.

En toda la misión se invirtieron cerca de un millón de pesos provenientes de fondos de proyectos de innovación financiados por el Conacyt.

Gianfranco Mangiacasale Villalobos, alumno de la UNAQ, informó que los datos obtenidos serán utilizados para análisis e interpretación de futuras misiones, generar una base de contenido, y mejorar los siguientes diseños.

Algunos de los estudiantes que participaron en el desarrollo del CubeSat quieren seguir participando en competencias internacionales de desarrollo de nanosatélites. Por otra parte, la Unaq seguirá impulsando el desarrollo en el sector aeroespacial, y promoverá la creación de proyectos en esta índole.

Francisco Romero, representante de la AEM comentó que lo importante de proyectos como estos es generar formación de ingenieros y docentes aeroespaciales para su participación en distintos proyectos, y expresó que en el país ya ha habido otras universidades que han trabajado en el lanzamiento de nanosatélites, como la Universidad Autónoma de Chihuahua y la Universidad Politécnica de Pachuca.

 
 

Física para entender fenómenos naturales

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Las “bolas de fuego”, también popularmente conocidas como “brujas”, son fenómenos naturales poco vistos en la naturaleza que han desencadenado una serie de mitos y leyendas en torno a ellas; una posible explicación física de este fenómeno es que surgen a partir de interacciones electromagnéticas. Manifestaciones como estas dan pie a que científicos e investigadores amplíen sus estudios, implementen nuevas teorías y con ello puedan ofrecer a la sociedad explicaciones físicas de fenómenos naturales.

El doctor Augusto Espinoza Garrido, uno de los fundadores de la Unidad Académica de Física de la Universidad Autónoma de Zacatecas (UAF UAZ), junto con un grupo de investigación, sustentó años atrás esta hipótesis de la formación de las bolas de fuego y con base en los cálculos realizados logró demostrar que las bolas de fuego pueden ser explicadas como un fenómeno de interferencia de ondas electromagnéticas, que bajo ciertas condiciones tienen la estructura y propiedades que se le atribuyen a las “brujas” o “bolas de fuego”.

Este grupo de investigación propuso un modelo matemático que explica cómo en la naturaleza se puede dar este fenómeno natural y que en la sociedad actual está lleno de mitos. Hoy en día, este mismo grupo estudia la teoría de gravitación propuesta por el físico ruso Oleg Jefimenko, para dar explicación a las interacciones gravitacionales entre cuerpos en movimiento.

Con el paso del tiempo, muchos fenómenos naturales han podido ser explicados por la ciencia. Un notable ejemplo es la propuesta por Newton en 1687, teoría de gravitación que logró explicar el movimiento de los astros en el firmamento. Posteriormente, en 1915 Einstein revolucionó la física con su teoría general de la gravitación, al describir de manera mucho más precisa los fenómenos gravitacionales y comprender la evolución del universo. Entre estas dos teorías está la propuesta por Jefimenko, quien propuso un punto de vista intermedio.

Augusto Espinoza, miembro nivel I del Sistema Nacional de Investigadores (SNI), describió en entrevista algunos de estos estudios, llevados a cabo junto con su cuerpo académico consolidado, llamado Partículas, campos y astrofísica, de la UAF de la Universidad Autónoma de Zacatecas.

Agencia Informativa Conacyt (AIC): ¿Qué son las “bolas de fuego”, que popularmente han sido también llamadas “brujas”?

Augusto Espinoza Garrido (AEG): Existe una gran cantidad de reportes de avistamientos de esferas luminosas que aparecen súbitamente y pueden quedarse suspendidas en el aire. Las han visto de diferentes dimensiones y colores en aviones, submarinos, en el campo y la ciudad. Este es un fenómeno muy viejo, del que se ha hablado durante mucho tiempo y por el hecho de ser raro, se le atribuye una naturaleza misteriosa, incluso hasta metafísica, en Doctor Augusto Espinoza Garrido.donde los asocian con brujas, ovnis y ese tipo de cosas; pero nosotros demostramos que son fenómenos completamente naturales y tenemos un modelo matemático que podría explicarlos. Para nosotros, las bolas de fuego son un fenómeno de interferencia de ondas electromagnéticas, similar en varios sentidos a los rayos producidos durante las tormentas.

AIC: ¿A qué se debe su formación?

AEG: Bajo ciertas condiciones, la superposición de ondas electromagnéticas se crea en zonas donde se produce un intenso campo eléctrico en forma de anillos, junto con superficies esféricas donde solamente hay campo magnético. El campo eléctrico producido es capaz de ionizar las moléculas de aire formando plasma. Las esferas magnéticas atrapan en su interior el plasma. El plasma confinado dentro de estas superficies magnéticas toma la forma de una esfera de plasma dando como resultado las bolas de fuego. Este modelo matemático es bastante sencillo y posee un fundamento teórico importante.

AIC: ¿Cómo surgió esta idea?

AEG: A partir de la idea del físico ruso Piotr Kapitsa, premio nobel de física en 1978, quien, sin ningún cálculo teórico, propuso la hipótesis de que las bolas de fuego eran consecuencia de un fenómeno de interferencia de ondas electromagnéticas. Kapitsa solo propuso esta hipótesis, pero no realizó los cálculos necesarios para corroborar esta idea. Nosotros decidimos estudiarla y mediante cálculos concretos logramos proponer un modelo físico que sustenta la hipótesis de Kapitsa.

AIC: ¿Por qué es importante conocer los fenómenos electromagnéticos en comparación con los de la gravedad?

AEG: Cuando uno compara la ley de gravitación universal de Newton con las ecuaciones de Maxwell que describen los fenómenos electromagnéticos, lo primero que llama la atención es que la teoría de Maxwell describe las interacciones electromagnéticas entre cargas en movimiento, mientras que la teoría de Newton describe interacciones gravitacionales solo entre cuerpos en reposo. Las cargas eléctricas en movimiento crean a su alrededor, además de campos eléctricos, campos magnéticos. Esta combinación hace que los fenómenos sean muy ricos en contenido. En este sentido, los campos gravitacionales son mucho más modestos. La rica comprensión de los fenómenos electromagnéticos ha resultado en el desarrollo de mucha de la tecnología moderna.

AIC: ¿Cómo deben entenderse las ondas gravitacionales?

AEG: Las ondas gravitacionales deben entenderse como el desplazamiento en el espacio de la energía gravitacional, de la misma manera como se entienden las ondas electromagnéticas. Son ondas de las características físicas del campo, al igual que la luz y el sonido. La teoría de Einstein es una teoría geométrica y no se adapta a este esquema, al grado que no existe una definición coherente de energía gravitacional. Nosotros queremos buscar bases teóricas para explicarlas de una manera más simple, más comprensible en términos de los conceptos físicos tradicionales.

AIC: ¿Por qué es importante estudiar una teoría intermedia entre las propuestas por Newton y Einstein?

AEG: La teoría de Newton —sistemas estáticos— es muy básica y la de Einstein —sistemas de masas en movimiento— es también sumamente importante, pero es muy compleja. Nosotros consideramos estudiar una teoría intermedia para entender mejor la física de los fenómenos gravitacionales. Esto se puede lograr con una teoría física, no geométrica, de sistemas con masas en movimiento. Consideramos que, históricamente, en el estudio de los fenómenos gravitacionales, la física se saltó la comprensión de estos sistemas. La genial teoría de gravitación de Einstein nos deslumbró tanto que nos hizo olvidar que la teoría de Newton estaba todavía, en este sentido, incompleta.

AIC: Sobre este tema, ¿cuáles han sido sus hallazgos principales hasta el momento?

AEG: Las ecuaciones que describen sistemas gravitacionales dinámicos son análogas a las ecuaciones de Maxwell, que describen los fenómenos electromagnéticos. Hemos encontrado que hay muchas cosas que se pueden entender con base en la analogía con los fenómenos electromagnéticos. Por ejemplo, en el fenómeno de las bolas de fuego, hay analogías entre los campos electromagnéticos y gravitacionales. Teóricamente está la posibilidad de que existan bolas de fuego gravitacionales.

Fuente: Conacyt

Astronautas se entrenan en Sonora

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Se preparan para la misión que planea la NASA a Marte en el 2030

La reserva de la biósfera de El Pinacate, en Sonora, fue seleccionada por la Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) como un campo de entrenamiento para los astronautas del Programa Apolo de 1965 a 1970, lo que significó la primera explotación lunar hecha por el ser humano. 

Lo anterior marcha un hecho histórico para México, señaló el doctor Javier Mendieta Jiménez, director general de la Agencia Espacial Mexicana (AEM). 

Precisamente, la AEM, organismo descentralizado de la Secretaría de Comunicaciones y Transportes (SCT), la National Aeronautics and Space Administration (NASA) y la Universidad de Sonora (UNISON) trabajarán conjuntamente para realizar pruebas en el Campo Volcánico de la Reserva de la Biósfera El Pinacate, con el objetivo de entrenar Astronautas para la misión multinacional de la humanidad a Marte hacia 2030. 

Cabe señalar que varios grupos de astronautas de Estados Unidos, entre ellos los icónicos Edgar Mitchell y Alan B. Shepard, se entrenaron allí. Mendieta recordó que desde 1972 no se ha regresado a la luna, y ahora, 45 años después, que comienzan a reactivarse las misiones al espacio con el nuevo reto hacia Marte, el lugar vuelve a recibir expediciones para tal fin. 

Bajo un enfoque multidisciplinario, científicos y especialistas visitaron nuevamente este sitio para la preparación de lo que será recordado como la segunda gran exploración espacial de la humanidad hacia 2030, por lo que la AEM y la ONG National Space Society (Sociedad Nacional del Espacio) de EEUU, organizaron una expedición al lugar. 

Para estos primeros trabajos de exploración se integró un equipo, formado por un Investigador de la Universidad Estatal de Arizona en Phoenix, el Rector de la Universidad Tecnológica de Guaymas, un profesor investigador emérito de la Universidad de Sonora, y dos estudiantes de Maestría del Instituto de Geofísica-UNAM. 

Así como por tres especialistas de la National Space Society, cuatro miembros del personal de El Pinacate, y por parte de la AEM el director de divulgación de Ciencia y Tecnología Espacial, Mario Arreola Santander, quien ya ha colaborado en proyectos con NASA desde 1985, y su gerente de e-educación y e-divulgación, Rodrigo Pérez González. 

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Al tratarse un sitio de gran interés turístico en la entidad por su afluencia de visitantes, El Pinacate (Gran Desierto de Altar) es único en México y el mundo por combinar el campo de lava más espectacular y joven de Norteamérica con extensos campos de dunas en la región más seca del desierto sonorense, cuya belleza puede apreciarse incluso desde el espacio. 

Los expertos destacaron que al menos media docena de grandes empresas espaciales privadas trabajan en la misión al planeta rojo y la propia luna, por lo que la megatendencia actual es que la exploración espacial ya no está limitada únicamente a las acciones y presupuestos de los gobiernos. 

Con acciones como ésta, y fundamentalmente a través de capital humano, por ejemplo, de médicos espaciales como el doctor Emmanuel Urquieta que ya trabaja en ello con NASA, México podrá participar cada vez de más maneras en esta odisea, como se anunció en el pasado Congreso México hacia Marte, organizado por la AEM.

México y Rusia, suman esfuerzos para el desarrollo de la industria espacial

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El pasado 17 de enero tuvo lugar en las instalaciones de la Agencia Espacial Mexicana, un evento de networking entre distintas empresas del sector aeroespacial o relacionadas, la AEM y dos empresas privadas rusas, Skolkovo y Avant- Space, con el objetivo de buscar alianzas y colaboración con México.

José Francisco Romero, director de tecnología de la Agencia Espacial Mexicana, fue el encargado de dar la bienvenida al equipo ruso, y presentar la introducción a la reunión. Mencionó que la finalidad del evento era promocionar el networking entre los principales actores en el mercado espacial, con el propósito de que el cluster mexicano se pueda ampliar, y en un futuro convertirse en un cluster internacional.

En la reunión participaron representantes de alrededor de 15 empresas, de las cuales algunas estuvieron presentes vía remota online. Entre ellas se encuentran empresas privadas relacionadas directamente con la industria aeroespacial, desde creadoras de microsatélites, hasta elaboradoras de pirotecnia, por ejemplo. Algunas instituciones como el Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE), el Instituto Nacional del Emprendedor (INADEM), la Federación Mexicana de la Industria Aeroespacial (FEMIA), ProMéxico, y representantes de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y el Instituto Politécnico Nacional (IPN).  

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Ivan Kosenkov, Project Manager de Skolkovo dio la introducción a la compañía, explicando que se dedican a dar apoyo a la industria espacial privada, así como presentando a sus socios más importantes. Kosenkov mencionó que uno de los objetivos por los que vinieron a México es para invitar a los jóvenes a que asistan a estudiar a Skoltech (Skolkovo Institute of Science and Technology).

Por otro lado, el CEO de Avant-Space, Anton Ossovskiy mencionó que lo que busca la compañía es hacer nuevos tipos de sistemas de propulsión, e indicó los beneficios de utilizar sus tecnologías.

El equipo ruso vino a escuchar qué necesita México y ver en qué pueden ayudar, ya sea colaborando, haciendo alianzas, o proporcionando información, es por esto que una parte del programa fue el momento de preguntas y respuestas, en donde los diferentes representantes de empresas privadas o instituciones se fueron presentando y exponiendo algunas de sus inquietudes o dudas acerca de las posibilidades de colaboración. Una vez terminado esto, se pasó a la parte de networking, donde se dio un tiempo libre para que los representantes pudieran intercambiar tarjetas de presentación y platicar entre ellos y con el equipo ruso, e incluso con representantes de la Agencia Espacial Mexicana, la cual es la encargada de ser la mediadora en las negociaciones entre las empresas privadas y las empresas rusas.

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¿Qué son los núcleos activos de galaxias?

 FOTO: CONACYT

FOTO: CONACYT

Investigadores del Instituto de Astronomía de la Universidad Nacional Autónoma de México (IA-UNAM), campus Ensenada, colaboran en diferentes proyectos internacionales dedicados a la observación de núcleos activos de galaxias. 

Explicar las variaciones en el brillo de este tipo de objetos, así como realizar aportaciones —en conjunto con astrónomos teóricos— a los modelos unificados que describen su estructura, son algunos de los objetivos que persiguen los astrónomos de la UNAM.

En entrevista con la Agencia Informativa Conacyt, el doctor David Hiriart, investigador del IA-UNAM, campus Ensenada, relató que las galaxias activas comenzaron a estudiarse desde el siglo XIX, cuando se consideraban estrellas variables.

Doctor David Hiriart García.“Tienen alta luminosidad, su emisión es no estelar, varían mucho, tienen jets y líneas de emisión —las estrellas solo tienen líneas de absorción—, este grupo de galaxias se conoce como galaxias activas; otras galaxias no presentan estas características”, describió.

Agregó que en las galaxias activas, la mayor parte de la energía emitida proviene del núcleo y su variación es muy rápida, por lo que se estima que el tamaño del núcleo es pequeño, en comparación con el tamaño total de la galaxia.

“Si la mínima variación de luminosidad ocurre en un día, el tamaño es del orden de un día luz, por esta razón es importante medir las variaciones en su luminosidad”, subrayó el doctor Hiriart.

Expuso que en el centro de la galaxia hay un hoyo negro supermasivo que atrae el material a su alrededor y dicho material forma un jet.

“Las líneas magnéticas a lo largo del jet atrapan cargas eléctricas, particularmente electrones, que en su movimiento producen radiación en el radio y, cuando los electrones son muy energéticos, en el óptico; esta radiación se conoce como radiación sincrotrón”, explicó.

Indicó que el hoyo negro concentra una altísima cantidad de energía potencial gravitacional que se libera cuando cae en él la materia y es por ello que los núcleos activos de galaxias concentran tanta energía, lo que hace posible observarlos aunque sean objetos lejanos a la Tierra.

Observación de blazares

Desde 2008, el doctor David Hiriart colabora en un proyecto de investigación internacional para observar núcleos galácticos activos, lo que implica realizar observaciones frecuentes desde el Observatorio Astronómico Nacional Sierra de San Pedro Mártir (OAN SPM), utilizando el telescopio con espejo de 84 centímetros de diámetro.

Especificó que son 37 objetos, denominados blazares, los que se monitorean como parte del proyecto, con la colaboración de astrónomos de todas las regiones del mundo para mantener observaciones continuas.

“Cada mes observamos estos blazares, que son objetos bien brillantes, porque el telescopio es de tamaño modesto. Hacemos estas observaciones y colaboramos con un grupo internacional llamado Whole Earth Blazar Telescope(WEBT). En el grupo se tienen también datos del radio, de rayos gamma y otras regiones del espectro, ponemos juntos todos los datos, los interpretamos y los resultados de estos estudios se presentan en publicaciones y congresos internacionales”, comentó.

El investigador mencionó que desde el OAN SPM no solamente se monitorea el brillo de los blazares sino también su polarización y para ello utilizan un polarímetro, instrumento que fue construido en el mismo instituto.

Modelos unificados

La doctora Elena Jiménez Bailón, es astrónoma observacional del IA-UNAM, campus Ensenada, especializada en el estudio de la luz emitida en rayos X, quien colabora en un proyecto de nivel internacional para hacer aportaciones a los modelos unificados de los núcleos activos de galaxias.

Doctora Elena Jiménez Bailón.En entrevista con la Agencia Informativa Conacyt, explicó que, aunque su estructura no se ha podido observar en imagen directa, existe un consenso respecto a la estructura de los núcleos activos de galaxias, que incluyen un agujero negro que tiene alrededor un disco de material plano y delgado, y alrededor hay nubes de gas muy calientes. A dicho consenso se le denomina modelos unificados.

“Hay una estructura mucho más grande que es como una dona, toroide es la palabra científica, de material mucho más frío, casi siempre hay jets, más grandes o más pequeños, en algunos objetos son partículas que salen a una velocidad descomunal, con un montón de energía y pueden alcanzar distancias mucho más grandes que la propia galaxia, que tiene una magnitud gigante; todos los tipos de núcleos galácticos activos que hay los podemos explicar de esta manera”, refirió.

Aunque la estructura de los núcleos activos de galaxias puede cambiar de tamaño de acuerdo con la masa del agujero negro que se encuentra en el centro, la estructura se mantiene con los mismos elementos y cambia su escala y línea de visión.  

Observación en rayos X

Desde hace una década, la doctora Elena Jiménez se dedica a recabar datos de una serie de núcleos activos galácticos para realizar aportaciones a los modelos unificados, en colaboración con astrónomos teóricos. 

“Uno de los trabajos que estoy haciendo es poner restricciones a una pequeña parte de este modelo, que es en la zona más cercana del disco de acreción. Nosotros lo que decimos es que arriba del disco hay unas nubes densas que están girando a gran velocidad y es algo que tratamos de probar con observaciones de rayos X”, mencionó.

Precisó que el proyecto implica conocer a profundidad la física de las nubes y hacer estudios de muestras grandes de conjuntos de núcleos galácticos activos, para comprobar si funciona en todos los casos.

La investigadora indicó que entre sus colaboradores se encuentran astrónomos mexicanos y europeos, quienes monitorean una muestra de alrededor de 20 objetos y generan datos a partir de observatorios satelitales de rayos X, como Chandra y el XMM-Newton.

“A mí los núcleos galácticos activos me parecen muy interesantes y además fundamentales porque la mayor parte de la luz del universo proviene de ellos”, finalizó.

Fuente: Conacyt

Histórico impulso de Presidencia de la República al desarrollo espacial del país

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Gracias al invaluable apoyo y visión del Presidente Enrique Peña Nieto, la materia espacial a través de la Agencia Espacial Mexicana (AEM) ha tenido un impulso inédito en nuestro país durante la presente administración. 

Cada vez más la población mexicana ha hecho suyo el tema, y también cada vez más aparecen buenas noticias en los medios acerca de jóvenes de nuestro país que ganan competencias internacionales en materias espaciales, que nos llenan de orgullo.

Todo eso cuenta mucho, y no hubiera sido posible sin la gran visión y apoyo de la Coordinación de Ciencia, Tecnología e Innovación de la Presidencia de la República, a través de su Titular, el Dr. Elías Micha Zaga.

Y es que el impulso de ciencia, tecnología e innovación (CTI), incluida la espacial, realizado por este Gobierno Federal, no tiene precedentes. 

Se han sembrado las bases en un trabajo conjunto entre academia, gobierno, industria y sociedad civil, como el clúster espacial MXSpace, para hacer de la CTI por primera vez en la historia, una verdadera palanca de desarrollo del país, y el rubro aeroespacial será clave en ello.

Quienes lo conocen, saben que el trabajo de Micha es titánico. En lo espacial, por ejemplo, ha sido el orador principal, en un evento sin precedentes, ante los jefes de las agencias espaciales de todo el mundo, quienes unánimemente le reconocieron lo realizado por México en esta materia científica y tecnológica, en el marco del International Astronautical Congress (IAC 2016) el mayor evento de la comunidad espacial global y que insertó plenamente a México en el grupo de países con actividades espaciales del globo.

Fue precisamente en el IAC 2016, donde el Dr. Micha fuera Invitado de Honor, y donde México fue el lugar elegido, para hacer el anuncio mundial, verdaderamente histórico, del inicio de la misión multinacional de la humanidad hacia el planeta Marte, por parte del Jefe de la NASA Charles F. Bolden, y el empresario espacial Elon Musk.

Cuando los seres humanos estén viajando por el espacio hacia Marte hacia el año 2030, se habrá de recordar que el inicio de esa aventura se declaró en México, que participará en esa travesía de manera activa.

El Dr. Micha también fue el Invitado de Honor en el primer Congreso “México hacia Marte, retos y oportunidades”, donde se articuló la participación de nuestro país en esta odisea al planeta rojo, en la que México participará fundamentalmente a partir de su talento humano, por ejemplo, con médicos espaciales como el Dr. Emmanuel Urquieta, que ya trabaja en ello con NASA, entre otros nombres igualmente talentosos.

“El apoyo y visión de su Coordinación de la Presidencia de la República a la materia científico-tecnológica espacial, es algo que agradecemos infinitamente, y que beneficiará el nuevo mundo de todas las siguientes generaciones de mexicanos por venir, ese mundo de la humanidad como especie multiplanetaria, en esta nueva era tecnológica y digital, al que se abrió el acceso al talento de nuestra juventud mexicana en 2013 con la AEM, gracias a grandes tomadores de decisiones como usted”, agradeció Mendieta a Micha Zaga.